Le National Research Council est un conseil national de recherche organisé par la NAS en 1916 pour associer l'ensemble de la communauté de la science et de la technologie aux objectifs de l'Académie d'augmentation de la connaissance et de conseil au gouvernement fédéral. Fonctionnant en accord avec les politiques générales définies par la NAS, le NRC devient l'agence opérationnelle principale de la NAS et de la National Academy of Engineering pour fournir des services au gouvernement, au public, et aux communautés scientifiques et d'ingéniérie. Le NRC est administré conjointement par les deux Academies et l'Institut de Médecine.

Frank D. Drake en présida la chaire de Physique et d'Astronomie à la NAS.

En 1927, diplômé, Joseph Kaplan devient membre du NRC à l'Université de Princeton où il poursuit ses recherches.

En 1946 Detlev Bronk devient président du NRC, jusqu'en 1950 où il est promu à la présidence de la NAS.

A ne pas confondre avec la Nuclear Regulatory Commission :

Nuclear Regulatory Commission

En 1974 la Nuclear Regulatory Commission succéde avec l'ERDA à l'AEC, pour mener un programme nucléaire civil, incluant une autorité de régulation et de licence, et assumer la distribution de radioisotope.

Le centre de recherches de Los Alamos appartient à la NRC.