Associated Universities, Incorporated, organisation autonome à but non lucratif fondée en 1946 par 9 universités du Nord-Est dans le but d'organiser et mettre en oeuvre un centre de recherche nucléaire et fournir un grand et complexe équipement de recherche — tels que accélérateurs de particules et réacteurs nucléaires — pouvant être utilisé par la communauté.

En 1951 Llyod Viel Berkner devient le premier président à plein temps de l'AUI. Cette année-là, le BNL est déjà bien établi pour effectuer ces tâches. Berkner lui laisse la main sur la construction d'accélérateur de particules, et se concentre sur les études liées à la défense.

En 1957, l'AUI reçoit un contrat de la NSF pour créer et exploiter le NRAO.